激励有害

作者:周思博(Joel Spolsky)
译:Paul May 梅普华
Monday, April 03, 2000 A part of Joel on Software, http://www.joelonsoftware.com

Mike Murray是一位非常衰的微软人事经理,他做了不少蠢事,不过最经典的还是他上任后不久推出的「出货」奖,也就是在你负责的产品上市时送你一块压克力做的大墓碑。这应该算是某种驱使你工作的激励,因为如果你不好好做事就拿不到那块墓碑!真让人奇怪这个墓碑出来 之前 微软是怎么推出产品的。

「出货」专案在一场大型的公司聚餐中大张旗鼓地宣布。在活动举行前数星期,公司园区就布满了宣传海报,上面有比尔盖茨的照片还有一句「这个人为何在微笑?」。我不确定那是什么意思。是说因为现在有了能让软体出货的激励方案,比尔觉得高兴而微笑吗?不过在那场聚餐活动上,雇员们显然觉得自己被当成小朋友。到处都是不满的嘘声。Excel的程式团队还举起一个大告示板,上面写者「Excel团队为什么在打哈欠?」这个出货奖被极其鄙视,结果连Douglas Coupland的经典作品Microserfs里甚至还有一章,里面有一群程式师尝试用一根吹管把它破坏掉。这是真有其事,不是我乱盖的。

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把你的科学家雇员当作幼稚园小朋友来对待,并不是很少见的特殊现象。几乎每家公司都有同类型既侮辱又贬低人的奖励方案。

在我工作过的两家公司里面,压力最大的时间就是每年两次的绩效评估期。不知怎么回事,Juno和微软的人事部门的的绩效评估系统一定是从同一本呆伯特式管理书籍上抄的,因为两边的作法完全一样。首先你要「匿名」地向上评估你的直属经理(假装这样就能很诚实的进行)。然后再填好一个可有可无的「自我评估」表格,让你的经理在评估你的绩效时可以「参考」。最后你会在多个不可量化的项目(如团队合作)得到一个1到5的分数(不过实际上只会出现3分或4分)。经理会把建议奖励名单往上送,接下来名单会被完全忽视,然后每个人都会拿到完全随机的奖金。这样的系统从未考虑一个事实,就是人各有不同而独特的天赋,需要各种天赋才能让一个团队好好运作。

有几个原因使得绩效评估令人紧张。我有许多朋友的才华都不是传统尺度可以呈现的,他们通常都拿不到好考绩。举例来说,某位朋友是个欢乐触媒和快活的总监,可以在艰苦状况下激励大家,而且还是结合团队的黏着剂。不过由于经理不了解他的贡献,所以常会得到负面考绩。另一个朋友非常的有洞见;别人会因为跟他讨论事情而把工作做得更好。他会花高于平均的时间去尝试新技术;就这方面来说,他对团队其他人的帮助是无法衡量的。不过他写的程式行数也低于平均水准,而他的经理也实在太蠢没注意到其他贡献,所以通常考绩也不好。而负面的评价显然对士气有致命的作用。事实上即使给某人正面的评价,只要评价不 本人预期的好,对士气一样有负面的作用。

绩效评估对士气的作用并不是对称的:负面评价对士气伤害很大,可是正面评价并不会改善士气或生产力。拿到正面评价的人都已经做得很好了。对这些人而言,正面评价会让他们觉得自己是为了拿到好成绩才好好工作的,就像巴伐洛夫制约实验中的狗为奖赏而工作,并非真心在意自己工作品质的专业人仕。

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其中的困难在于大多数人都认为自己把事情做得很好(即使事实上不是)。这其实是我们心里为了让生活不那么难受,而对自己玩的一个小把戏。所以说如果每个人都觉得自己表现良好,而评估结果正好是 公正不阿 (这并不太容易做到)时,那么大多数人都会对评估结果感到失望 。而这种结果所牺牲的士气成本很难被低估。在团队中诚实地实施绩效评估通常会导致士气低落或忧郁,甚至会有部份人员离职,影响长达一星期左右。团队成员间会产生间隙,通常是因为考绩差的人嫉妒考绩好的,发生如同DeMarco 和Lister称之为 团队自杀(teamicide) 的过程:已冻结的团队不自觉的毁灭。

Alfie Kohn在哈佛商业评论中一篇已成为经典的文章中写道:

过去三十年间至少有两打以上的研究明确地指出,为了报酬而工作的人,表现不如完全不期望有报酬的人。HBR Sept/Oct 93

他的结论是**「激励(或者说贿赂)在职场上是行不通的」** 。DeMarco和Lister更进一步明白地表示,任何型式的职场竞争及奖惩方案,包括以前流行那种「在某人做对事时马上奖励」的把戏,所带来的伤害都大过好处。给某些人 _正面_ 激励 (比如愚蠢的公开颁奖仪式)暗示他们其实只是为了拿那个压克力奖牌才有表现;也暗示他们在工作上不够独立,要有甜头才会努力;这实在是既侮辱又贬低人格。

大多数的软体经理都没有选择余地,只能依循现有的绩效评估系统。如果你身在这个位置,要防止团队自杀的唯一办法,就是对每个人都只给些装装样子的考绩。不过如果你在这件事上有其他选择,我会建议避开各种的绩效评估和奖励方案,或是愚蠢的本月最佳员工计划。

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