作为一个天生的“夜猫子”,我到底该不该早睡?

生活习惯不能和身体特质对着干。

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编者按:有些人天生就是“夜猫子”或者“早起鸟儿”。一般来讲,夜猫子面临的健康风险更高,所以早睡早起是一个更好的习惯。但是对于“极端夜猫子”这类人群来讲,或许晚睡晚起才是更健康的选择。本文译自Medium,作者Markham Heid,原标题为” The Dawning Truth about Night Owls”,希望对您有所启发。

作为一个天生的“夜猫子”,我到底该不该早睡?

Photo: Green Apple Studio/Getty

巴拉克•奥巴马(Barack Obama)在白宫椭圆形办公室(Oval Office)任职期间,自称是“夜猫子”,他往往会熬到深夜。而他的前任乔治·w·布什(George W. Bush)通常在10点上床睡觉,早上7点之前就开始工作了。

最新研究表明,与“夜猫子”相比,“早起的鸟儿”面临的健康风险更小。

去年,一项研究发现,那些自认为是“夜猫子”的人,即那些喜欢熬夜和晚起的人,在心理疾病、糖尿病、神经系统疾病、肠道疾病甚至死亡方面,比早起的人面临更大的风险。而且,还有更多研究也表明,夜猫子患心脏病的风险更大。

“如果人们总是坚持一个不适合自己身体习惯的时间表,这可能会造成健康问题。”——凯瑟琳娜·伍尔夫(Katharina Wulff)

上周发表在《英国医学杂志》(BMJ medical journal)上的一项研究发现,对女性而言,“早起的人”患乳腺癌的风险更低。英国的研究小组分析了从成千上万的女性中收集的基因数据、睡眠问卷和乳腺癌发病率报告。通过使用多种分析技术,他们发现了“一致的证据”,即早起早睡的女性比熬夜晚睡的女性患乳腺癌的可能性更小。

该研究的作者承认他们的研究有局限性——首先也是最重要的是,研究中的女性的睡眠数据是自我报告的,所以不能被验证,更容易出错。但他们的研究发现并不是第一个将睡眠偏好与健康联系起来的研究。

一段时间以来,研究人员了解到,人类拥有存在于身体每个细胞内的“生物钟基因”,这些基因在一天中有规律地活动或不活动。这些生物钟基因与环境因素(如白天暴露在阳光下)一起作用,帮助设定人体内部的昼夜节律或时间表,从而调节人的食欲、激素水平、体温、能量、睡眠时间等。

作为一个天生的“夜猫子”,我到底该不该早睡?瑞典于默奥大学的时间生物学家和分子生物学高级讲师凯瑟琳娜·伍尔夫(Katharina Wulff)说:“这种机制的原因是我们的星球是由太阳系统治的,它产生了一个有规律的环境,在数百万年的时间里,生物发展出了这些生物钟来适应环境的节奏。”

但是伍尔夫说,人体内部的时钟与太阳系设置的24小时外部时钟并不完全重合。但这是设计好的。她解释说:“这使我们能够灵活地适应或调整不同的环境,比如日光时间的季节性变化。”

大多数人的生物钟和外部世界的24小时大环境钟有很多重合。人们的时间可能会稍稍领先或落后,所以他们选择早起或晚起并不是很明显。但是对某些人群来讲(据伍尔夫估计占人口的10%),内部和外部生物钟有很大的差异。她说,这种差异造成了人们对“清晨型”或“夜晚型”的极端偏好。而极端偏好“夜猫子”的潜在基因变异似乎与更大的健康风险有关。

作为一个天生的“夜猫子”,我到底该不该早睡?这是为什么呢?一种可能性是,与夜猫子状态相关的生物钟基因也会增加一个人出现各种健康问题的风险。但另一种可能性是,工作、学校或社会需求迫使夜猫子不得不早起,由此产生脱节。当一个夜猫子的身体想睡觉,而生活迫使他们起床,或者一个夜猫子不想睡觉,但生活迫使他们不得不早睡觉的时候,就可能会导致他们睡眠不足、不健康的激素转换、代谢问题或其他可能导致癌症或抑郁症的生物变化,从而破坏他们的自然内部节律。

“如果人们总是坚持一个不适合自己身体习惯的时间表,这可能会造成健康问题,”伍尔夫说。“肌肉、微生物群、饮食和心脏,这些一切都会受到影响。伍尔夫说, 但所有这些问题只适用于极少数的夜猫子,他们属于夜猫子的极端类型。如果你和大多数人一样,也就是说你倾向于早上5点到9点起床,晚上10点到凌晨1点睡觉,那么你可能没什么可担心的。

伍尔夫说:“对于极端的夜猫子来说,这些研究得出的结论并不是证明他们需要早睡,相反,如果能让他们注意到自己身体的自然倾向,晚睡一会儿,他们会过得更好。就像被迫白天睡觉、晚上工作的轮班工人患癌症和其他健康问题的风险更高一样,被迫早起的极端“夜猫子”可能也会遇到同样的问题。如果他们有办法调整自己的工作来适应自己的睡眠- 觉醒偏好,那么他们可能会更加健康。

译者:Jane