现代人如何获得真正的幸福?答案出奇简单:努力工作

为什么我们生活在如此富足的时代却不快乐。

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编者按:如何获得真正的幸福?答:努力工作。这不是在“骗你”要为老板卖命,因为“努力才能获得幸福”这一原则是根植于我们进化过程中的。科学研究发现,人们在生活中获得最持久、最深刻快乐的事情往往是那些需要付出努力的事情。所以,像购物、娱乐,大吃大喝等事情只能让你获得短暂的快乐,而努力工作,虽然在与艰难的项目或任务死磕时会让人感到痛苦,但回过头看的时候却能产生长久的、巨大的幸福感。本文译自Medium,作者Markham Heid,原标题为” Hard Work Is the Key to True Happiness (aka, Your Parents Were Right)",希望对您有所启发。

现代人如何获得真正的幸福?答案出奇简单:努力工作

宾夕法尼亚大学心理学家马丁·塞利格曼(Martin Seligman)在2004年出版的《真正的快乐》(Authentic Happiness)一书中讲述了一只蜥蜴不吃东西的的故事。这只蜥蜴不管被提供什么——水果、绞肉、死苍蝇——它都不肯吃。但是有一天,主人把一张报纸扔到火腿三明治上。然后,蜥蜴扑向报纸,把报纸撕成碎片,然后吃掉了报纸下面的三明治。

塞利格曼在他的书中写道:“蜥蜴已经进化到在进食前可以跟踪、猛扑和撕碎猎物。这些行为……对蜥蜴的生命非常重要,直到这些行为参与到进食活动中,它们的食欲才会被唤醒。”

塞利格曼是“积极心理学”运动的创始人之一,该运动旨在了解那些促进幸福或其他积极心理状态的行为或思维模式。他写道,关于蜥蜴的轶事提出了一个问题:快乐或满足是否真的有捷径?对蜥蜴来说,答案是否定的。它需要自己付出努力,然后才能享受像吃东西那样本质上令人愉悦的东西。

研究人员发现,人们在生活中获得最持久、最深刻快乐的事情往往是那些需要付出努力的事情。

塞利格曼写道,人类比蜥蜴“复杂得多”,但我们希望绕过努力,“攫取”尽可能多的简单快乐,这可能在一定程度上解释了为什么人们在生活如此舒适的时代感到不快乐。他写道:“经过进化,我们的快乐和欲望与一系列行为联系在了一起。”如果不采取这些行为,愉快的奖励对我们就没有什么作用。

现代生活往往把方便和安逸看得比什么都重要,人们衡量产品或服务也是主要基于这两点。任何需要努力的事情都被框定为“工作”,而工作很糟糕。但研究人员发现,能让人们在生活中获得最持久、最深刻快乐的事情,往往都需要努力才能做到。

现代人如何获得真正的幸福?答案出奇简单:努力工作北卡罗来纳大学(University of North Carolina)著名心理学教授芭芭拉•弗雷德里克森(Barbara Fredrickson)说:“很多幸福感源自正在做什么,而不是源自已经做了什么。”弗雷德里克森的许多研究都考察了快乐和积极情绪。她说,快乐可以分为两种相互重叠的体验,她所在的领域有时称之为“享乐主义”(hedonia)和“幸福主义”(eudaimonia)。享乐主义指的是能带来愉悦的感官体验或情感的事物。幸福主义指的是“超越”愉悦感,并为人们提供一种目的感、意义感、贡献感和互联感的体验。

弗雷德里克森说,从历史上看,这两种快乐有很多重合之处。产生享乐感觉的活动,比如性、笑、吃,往往与提供幸福的活动相辅相成,比如养育孩子、发展友谊和获得食物。她说:“享乐是通往幸福的跳板。”但如今,这两者重叠的地方越来越少。能给人带来即时的、轻松愉悦的感觉的东西,比如食物、娱乐、购物等活动,已不再是产生幸福的源泉。

她说:“不是每一种快乐都有意义或目的,比如狂看Netflix或者喝南瓜味拿铁。但幸福对成长和健康更为重要。

现代人如何获得真正的幸福?答案出奇简单:努力工作 要想获得幸福感,似乎必须有时间和精力的消耗。 科罗拉多大学(University of Colorado)心理学和神经科学教授利夫•范博文(Leaf Van Boven)表示:“当我们从事需要付出努力的活动时,我们之所以这样做,是因为它们反映了一种更深层次的意义或使命感,而不是简单的一件事情。”

他的一些研究考察了花钱对物质财富的影响,以及不同类型的支出如何影响幸福感。他和其他研究人员一次又一次地发现,把钱花在体验上(尤其是那些涉及到他人的体验,或者那些改变或强化了一个人对自己的看法的体验)比把钱花在物质上更能让人快乐。

他说:“人们总是倾向于走捷径,把时间和金钱花在不那么费力的事情上。但经过反思,人们认识到,追求更多生活体验,即使需要努力,也会让自己更快乐。”

这个“反思”的过程很重要。2011年《幸福研究杂志》(Journal of Happiness Studies)上的一项研究发现,费力的任务或活动可能会降低一个人当时的幸福感,但当人们回顾自己的经历时,这些任务会增加人们的幸福感。研究发现,从事一项人们认为有价值或有益的工作能带来满足感,进而提升幸福感。同样,宾夕法尼亚大学的研究也发现,成就感、毅力、掌控感、以及为个人目标积极努力的过程,都与更大的幸福感有关。另一方面,范德比尔特大学(Vanderbilt University) 2009年的一项研究发现,抑郁症患者普遍不愿付出努力去追求个人回报。

这些研究并不是要告诉我们生活应该被辛劳或不断的自我完善填满。每个人都应该有足够的空闲时间去追求“享乐”,但我们也应该腾出时间去做那些需要努力的事情,尤其是那些对你个人有意义或能让你和其他人产生联系的事情,这似乎是幸福生活的重要组成部分。

译者:Jane