气喘–气管的收缩及发炎反应

什么是气喘(asthmas)

气喘是身体接收到一些外来因子(或称为过敏原)如:家中的尘蹒、饲养猫、狗宠物、蟑螂、霉菌或污染的空气、灰尘、二手烟、化学物质等刺激物质,或气温变化时所引起支气管收缩及发炎反应。气喘发作的症状包括:

  1. 呼吸困难
  2. 喘鸣
  3. 胸闷
  4. 慢性咳嗽,时常发生于夜晚与运动后

气喘发生的原因

引起气喘的原因主要分为有二大类,一种是因为上呼吸道疾病,如感冒所引起呼吸道发炎使得上层粘膜肿胀,导致呼吸困难,当感冒愈后,气喘症状就会消失。而另外一种是免疫反应不正常所造成的气喘,为遗传基因或是敏感性体质所造成的过敏反应,当患者处于过敏原的环境下,就会引发身体的免疫反应造成呼吸道的发炎而出现气喘症状。

气喘的治疗

过敏性的气喘表示其呼吸道非常敏感,对特定或多种过敏原都会引起免疫反应,因此首要必须避免接触过敏原,患者应留意什么情况下会引发气喘并详细叙述其过程,以协助医师判断是否为过敏及何种过敏原所引发的气喘。亦可经由过敏性测试,或测定血中过敏原特异性IgE抗体来判定。药物的治疗或及减过敏性治疗都应遵守医师的指示,药物治疗主要为﹕

  1. 支气管扩张剂—可用来舒张呼吸道的肌肉,从而减轻气喘症状,此类药物有副交感神经刺激剂、茶碱与抗胆碱制剂。

  2. 抗发炎药物—可用来降低或改善引起气喘症状的呼吸道发炎与肿胀,这些药物还可用来防止呼吸道的肿胀发生,因此可用做预防气喘发作的药物,如吸入性皮质类固醇、口服皮质类固醇等抗发炎药物。

后语

严重的空气及环境污染造成愈来愈多气喘病患,且患有气喘的小孩也一直增多,行政院卫生署国民健康局统计现在台湾儿童整体来说,大约平均每十位儿童就有一位罹患气喘,尤其城市小孩气喘病患比乡村小孩多。家长平日多观察孩子,是否有气喘病的征状,并注意预防及照护。当疑似气喘病征时应﹕

  1. 请专业医师找出过敏物,并避免这些刺激因素。
  2. 过敏原无法避免时,如对空气之尘蹒或霉菌过敏,但我们又不能不呼吸,则可以施行「减敏感治疗」。
  3. 适当的使用药物加以控制病情。
  4. 生活环境的改善。
  5. 与医师讨论执行控制方法后的结果并配合控制。