Rick Chapman在寻找愚蠢

作者:周思博(Joel Spolsky)
译:Paul May 梅普华
Friday, August 01, 2003 属于Joel on Software, http://www.joelonsoftware.com

(这是Rick Chapman的新书 寻找愚蠢 的序言​​。)

在每个我知道的高科技公司中,都在进行一场电脑狂和西装客间的战争。

这本好书里充满了软体行销魔法师兼终极西装客Rick Chapman的宣传,在你开始阅读前请容我花一点时间提出电脑狂的想法。

陪我玩一分钟,好吗?

请想像最刻板的印象,苍白,喝Jolt可乐(译注:美国骇客最爱的饮料,咖啡因很高),吃中国食物,玩电视游乐器,看slashdot,住在Linux命令列里的呆子。由于这只是一个虚构的刻板形象,你应该可以自由想像成小矮子或胖子,不过两种都 属于会和高中同学踢足球,感恩节会去看妈妈的类型。另外由于只是个形象,我也就不必找些麻烦的借口让它变成_他_ 了。

我们这个虚构的程式师会想:「微软做的产品不好,可是他们行销一流,所以大家都买他们的东西。」

问问他对自己公司行销人员的看法:「他们真的很蠢。昨天我在休息室跟某个笨业务菜鸟大吵了一顿,吵了十分钟才搞清楚她_根本不懂_ 802.11a和802.11 _b_ 的差别。哼!」

那些行销人员都在干什么呀?年轻的电脑狂。「我不知道..他们陪客户打高尔夫球或是做别的事吧,不然就是在写那些白痴规格书,害我要一直帮他们订正。如果我能作主,我一定会把他们全部开除。」

有位叫Jeffrey Tarter的好人一直在出版一份叫Soft-letter 100的刊物,列出每年排名前一百的个人电脑软体厂商。以下是1984年前十大的名单[1]:

排名 公司 年收益
1 Micropro International $60,000,000
2 Microsoft Corp. $55,000,000
3 Lotus $53,000,000
4 Digital Research $45,000,000
5 VisiCorp $43,000,000
6 Ashton-Tate $35,000,000
7 Peachtree $21,700,000
8 MicroFocus $15,000,000
9 Software Publishing $14,000,000
10 Broderbund $13,000,000

看到了吧,微软排第二,不过收益跟其他几家公司差不多。

现在让我们看看2001年的同一份名单。

排名 公司 年收益
1 Microsoft Corp. $23,845,000,000
2 Adob​​e $1,266,378,000
3 Novell $1,103,592,000
4 Intuit $1,076,000,000
5 Autodesk $926,324,000
6 Symantec $790,153,000
7 Network Associates $745,692,000
8 Citrix $479,446,000
9 Macromedia $295,997,000
10 Great Plains $250,231,000

哇!注意微软以外的_每一家公司_ 都不在前十大了。另也也请注意微软比次大的公司_大了许多_ ,这并不好笑。Adobe光是拿到微软苏打汽水预算,就可以让自己的年收益倍增了。

个人电脑软体市场_就等于是_ 微软本身,微软占了**前100大** 公司总收益的69%。

这就是我们要在这里谈的东西。

原因真如我们虚构的电脑狂所言是行销做得太好吗?还是违法垄断的成果?(这回避了下面的问题:微软如何_取得_ 这种独占地位?你不可能两个问题都对吧。)

Rick Chapman有个更简单的答案:微软是名单上唯一没有犯致命蠢错误的公司。不知道是因为脑力优异或只是狗屁运,微软犯过最大的错误是那个在跳舞的回纹针。而这个错误 真的 很糟吗?我们都在嘲笑并把它关掉,然后还是时时刻刻都在用Word、Excel、Outlook和Internet Explorer。不过对于其他曾在市场上领先却又消声匿迹的公司,你都可以指出一两个足以让船撞上冰山的巨大失策。Micropro败在重写印表机架构而不去更新旗舰产品WordStar。Lotus浪费了一年半去削足适履,让123能在640 kb的机制上执行,在他们完成之前Excel早已推出而640 kb的机器也已成为往事。Digital Research疯狂地对CP/M-86出价过高,错失成为PC作业系统业界标准的机会。VisiCorp则是把自己告倒了。Ashton- Tate从不错失把dBase开发者赶走的机会,持续毒害对平台厂商成功如此重要的脆弱生态。

我是个程式师(当然啦),所以我倾向把这种愚蠢的错误算在行销人员的帐上。绝大多数的行销人员都和非技术性的商业界人士一样,无法了解基本的技术事实。当百事可乐推手John Sculley发展Apple Newton时,他并不知道当时国内每个电脑科系学生都知道的事:手写辨识_是不可能的_ 。而同一时期比尔盖茨却把程式师拉来开会,恳求他们写一个能在所有产品中重用的rich text编辑控制元件..如果让Jim Manzi (让MBA入主Lotus的西装客)也参与那场会议,他可能会满脸迷惑的说「什么是rich text编辑控制元件?」他永远不会在技术上取得领先地位,因为他没有搞懂(grok)技术grok;事实上光是在句子里用_grok_ 这个字可能就已经让他完全出局了。

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如果你问_我_ 并让我偏私的回答,我会说除非有个程式师掌舵,否则_没有软体公司会成功的_ 。到目前为止的证据都可以支持我。不过这些要命的错误中有许多也是程式师搞出来的。Netscape重写浏览器而不去改善原有的程式码库,这个不朽的神经病决定花了他们好几个年的Internet时间,在这期间他们的占有率由大约九成掉到4%左右,而这是 _程式师的点子_ 。当然啦,该公司里面非技术又无经验的管理阶层完全不知道这_为什么_ 是个烂点子。还是有很多程式师为Netscape彻底重写辩解。「旧的程式真的很烂耶,约耳!」是,嗯哼,这种程式师应该因热爱干净的程式而被赞赏,不过绝对要禁止他们接近任何商业决策100呎的范围内,因为对他们来说,干净的程式码显然比让软体出货重要多了。

所以我会对Rick稍微让步地说,如果你想要在软体业成功,必须有一个完全了解并热爱程式设计的管理团队。不过这个团体也必须了解并热爱商业。要找到对两边都很有天赋的领导者并不容易,不过只有这样才能避免这些被Rick亲切地列在书中的错误。所以读吧,笑一笑。如果你的公司是某位猪头在经营,就把履历整理一下开始在Redmond(译注:微软公司所在)找房子吧。


[1] Source: Soft*letter Jeffrey Tarter ed., April 30, 2001, 17:11.

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