介绍卓越设计

  • 2006年01月25日

我坦承:我害怕关上手机。

告诉你,这可不是因为我担心失去联络管道。我啊,可不太在乎别人找不找得到。如果你想告诉我什么大事,认为它重要到值得打断我看「威尔与葛瑞丝」(美国喜剧影集)的话,嗯,我想我宁愿享受个四十五分钟的傻福,再知道这个消息。这就是我的座右铭:威尔与葛瑞丝优先,地震与洪水次之。

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我害怕关上手机的原因是:我似乎总得要绞尽脑汁,才能 开机。

手机上有两个按钮,一个是快乐的绿色,一个是骇人的红色。他们上面都有些有趣的图案,不过我一点也看不懂。

你或许会想说,绿色按钮是开机。绿色代表走,对吧?

错。

我试过了,什么动静也没有。我试着压住绿色按钮,因为有时候这些手机需要你压久一点,你才不会意外地拍张你耳朵的照片,挂断讲到一半的重要工作面试电话,或其他有的没的。

其实红色 按钮才是开机。

当你按下红色按钮,通常什么都没发生,所以你会怀疑是不是哪里搞错了。

结果这时候你已经开机了。如果你在暗处的话,可以注意到当你开机的时候,键盘会突然突然发光。如果你在亮处的话,六秒钟内都不会发生什么事。这实在很久,久到你会认为那里不对劲。所以呢,我就会再试试其他按钮,像是那个快乐的绿色。不管如何,我最后就只感受到自己生命的沮丧与无法掌控。

一旦你学会红色按钮代表开机,而且根本不用一直压着,你又会开始感到挫折:从手机开机启动,到载入漂亮背景图,再连上电话网路,这得花大概三十秒钟。这真是让人觉得挫败啊!好像就算是古早时候,开个家电用品也不用等三十秒吧?那些家电用品都会有个开关,往上一扳就是开,你一扳动开关,那东西就会开始旋转啊、发光啊,总之就是做它该做的事情(除非你住在欧洲,他们打过场恐怖的战争,所以买不起什么家电产品)。立刻喔!我故事讲完了。

真的很令人惊讶,今天到底有多少发明、电子家俬(gadget)跟遥控器,实际上是让电视、暖炉以及电话等变得更 以使用。差劲的电脑使用者介面设计,就突然地弥漫整个世界。

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六年前,麦金塔跟微软这两家有一贯图形使用者介面的公司,在他们完全支配下,软体的使用者介面设计真的是超棒的,像是艺术品一样。告诉你,没什么难以置信的,真的超棒。你可以坐着面对一套全新、从没看过的视窗软体,通常都可以正确地操作它。

那就是我写那本《写给程式设计师的使用者介面设计(User Interface Design for Programmers)》的时候,想想,多棒!那是让所有看这里的人们了解到,如何设计使用者介面,让生命充满惊喜的时刻。

很不幸地,也就大概是那时候,有一大波的新潮消费玩具涌来,而且当然地,网页带给我们冲击。

网页其实并没有标准的使用者介面。你可以帮每样事物加上连结。我们没有下拉式选单可用,所以我们用尽不同的方法,模拟出个下拉式选单。

电子家俬?那更是糟透了。他们只有小键盘配上更小的萤幕。这些要命的发明不断增添各式功能,可以做越来越多事情,不过唯一的用处呢,就是让人靠着设计它拿个工程学位(或是过一个光辉灿烂的十二岁,不过现在已经不准用非法童工啦,尤其是才满十二岁的)。

可能大家没跟这些设计电子家俬、酷炫玩具(gizmo)与网站(甚至是软体)的人们讲清楚,他们得要在使用者介面设计的技巧方面多下点功夫。

似乎是该叫他们醒醒了。

虽然大多数产品都做成让人无法理解的形式,就像一般家庭娱乐用的遥控器那样,有着数不清的按钮,标示着"MTS”、“SURR”、“PTY” 这类根本没人看得懂的说明时,有件事情降临了:几位少见的优秀设计师们,用些方式设计出真正卓越的设计。他们如此漂亮、简单易懂、带来欢乐,让人们感受到幸福。你一定知道这些产品,因为他们都是市面上的畅销产品:苹果iPod随身听、TiVo机上盒、Google搜寻引擎,就连Motolora RAZR系列手机都是,即使它这么难开机,在其他很多方面上,都还是个卓越的设计。

之后几个礼拜到几个月内,没有意外的话,我会在这个网站撰写一系列的文章,讲述最新的使用者介面设计。这整个系列,我姑且就称它叫《卓越设计(Great Design)》吧。

如果一切顺利,我们就可以来看看一些优秀的使用者介面设计,找出他们的创新原则。大部份我都在第一本书里提到过了,我们重新检视他们,看看如何能应用在今日世界里的迷你电子家俬、网站,以及街角的垃圾桶上。

然后呢,如果我们真的这么幸运,就可以更进一步啦!我们可以研究看看,到底该怎么做,才能让那些普通平凡的产品设计做个大跃进,摇身一变成为令人吃惊、惊天动地、改写历史的产品设计。在这方面,我也有些自己的理论。

原文:2006-Jan-25_Introduction_to_Great_Design