卓越的关键是什么?

By Joel Spolsky

Monday, January 30, 2006

BradPitt

由于我们已经对「设计」下了某种程度的定义,而且本系列的主题是_卓越设计_ ,我想现在最好再对「卓越」下一个实际的定义。

每一个产品别里面都有绩优股跟镀金的明星。电影界的布莱德彼特、摇滚乐史上的”Sweet Home, Alabama”、办公室椅子的"Herman Miller Aeron"跟MP3随身听的iPod。

这些产品有什么共同点呢?

布莱德彼特票房上可以吸引数百万人,他英俊潇洒、深具魅力,至于他是否会不会演戏,有人在乎吗?

Sweet Home, Alabama 是有史以来最悦耳易记的歌之一,尽管无法去唱或哼歌(副歌需要和声)、旋律平淡无奇、而且歌词里还有些不当字句,为支持种族歧视和隔离主义的阿拉巴马州州长George Wallace辩护,但只有少数人真正注意到这些瑕疵,大家就是喜欢这首歌。

Aeron的椅子已经成为高阶办公椅的代名词了,它既昂贵又长得像只巨大的蟑螂,但当「反恐24小时」的导演要呈现白宫典型的「超级奢华办公椅」时,他们会用Aeron 。

[iPod nano. Hold it daintily by the corners, or it will scratch on the frontand smudge on the back and generally lookawful.](/wiki/File:02-nano.PNG “iPod nano. Hold it daintily by the corners, or it will scratch on the front and smudge on the back and generally look awful.")

最后谈到iPod。嗯,iPod。它的价格比其他MP3播放器昂贵多了,特色却比较少。就伟让大家为之疯狂的小玩意iPod nano来说,它是我见过唯一用手指轻触就会刮得面目全非的产品。从你把它从优雅的包装拿出后,闪亮的镜面机背就永远摆脱不了油腻的手印污垢,一直要到电池坏掉得整个扔掉再买一个为止。但这有谁在意吗?

各个产品别中的明星产品,通常可以被视为尽管有明显设计缺陷却能大卖的产品,真奇怪。

随着设计越来越优良,产品越来越符合使用者的需求,被客户选择的机会也就越大。所以当其他条件都相同,40GB的MP3拨放器会比20GB的机种卖得好。而容易使用的电话销量也会比难用的电话多。这并不奇怪。

不过就如创巨(Createive, 不卖座的ZEN MP3播放器的制造商)千辛万苦所学到的,这种作法只能到此为止。尽管他们的产品在各种合理的评量上全都比iPod优秀,却根本无法接近苹果iPod近乎垄断的市占率。它们更便宜、容量更大、支援的档案格式更多,还有其他种种优点。不过无关紧要,它们的市占率还是只有一位数,而iPod大概是八十左右。

那是因为_良好的_ 设计只能到此为止。在每个方面都设计到完美,制作出可用的产品,在价格跟功能、弹性与易用、重量和电池电量等上做出正确的取舍,这些事的确都很重要,但可能最多只能让你成为第二名。

这就像是俊男美女。想当模特儿的人即使身材够高,脸蛋完美对称,皮肤漂亮眼睛迷人而且牙齿整齐洁白,还是会被认为缺乏魅力。另一方面,你可能有个巨大的丑鼻子或是完全没有眉毛,或者门牙间有个大缝,却还是荣登人物杂志(People Magazine)年度最性感的某某。

要如何才能鹤立鸡群、独领风骚呢?这就是其中的秘密的。另外某些市场(图形化作业系统、线上拍卖,显然还有MP3播放器)似乎是赢家独拿(winner-take- all)的生意,当个第二名或第三名可能还不够优秀。

所以这就是我说「卓越设计」时想要阐明的事情。它是某些超级成功产品所拥有不可言喻的特质,让人们_忽略它们的缺陷_ 不可自拔地爱上它们。这是很难实现的。打死我也无法做到。不过如果愿意再听我废话一下,我想我有些理论可以解释所发生的事。虽然这些理论还能成为确切的秘方,无法让好产品蜕变成卓越的产品,但还是可以给你一个线索,帮助你了解当人们为Aeron椅子或茱莉亚罗勃兹疯狂着迷时,究竟发生了什么事。

以下是此系列文章的总计画。首先我会阐述一遍_良好设计_ ,也就是所有让设计达到最新水准所应该知道的事。容易使用是其中一个基本需求,所以我会花许多时间说明可用性。

接下来,当我涵盖所有明显的事之后,你将会有一个真正可用,而且能符合客户需求的设计。事实上,如果你比竞争者更注重这些可用性,或许你已经拥有最好的设计了,但是这样还是无法让你成为第一。

我在2000年时写过以下的内容:「每次当我阅读Jakob Nielsen(译注:usability的专家)时,都觉得他真的不认为可用性并非地球上最重要的事。当然,可用性相当重要(我为它写了一本书)。只不过它并非每个人的第一优先,也不应该是第一优先。你可以预料到,如果Nielsen先生要设计单身酒吧,结果一定是灯光通明又一尘不染,还会提供用Arial 14点字的巨型菜单,而且你永远不必排队等酒。不过没有人会光顾的,他们宁可全部跑去Coyote Ugly Saloon(译注:这间店的说明)互相泼洒啤酒。」

所以我会在最后的文章(大约是这系列文章的后三分之一)中,一窥卓越设计的神奇魔法。或许你无法达到那种境界。这需要真正的天赋,光靠努力工作是不够的。但我希望你至少体会到一些事,那些让某些小装置、软体、歌曲、电影明星还有办公椅,是如何由仅仅只是全面良好,跃进成为真正而显著的 卓越

注记

我替这系列文章列出了一个非常高阶的索引。当我进行到相关的部分时,索引里新文章的表列也许会改变或者小幅度重排。另外我也可能不会照顺序登出文章,不过这份索引是后续文章大略的概观。你可能会认出许多章节是从 程式员的使用者介面设计 一书的线上版本或篇幅较长的实体书而来,那些章节将会被扩增、更新且重新评估,但基本核心概念将保留一致。

从昨天贴出这篇文章后,关于_Sweet Home Alabama_ 这一段落已经重写过了。