微软疯了

  • 1 微软疯了
  • 2 让人害怕的是他们是认真的。
  • 3 「愿景空话」的好处
  • 4 后记:「可是等一下,」你说:「我有.NET SDK啊!」

作者:周思博(Joel Spolsky)
译:Paul May 梅普华
Saturday, July 22, 2000
属于Joel on Software, http://www.joelonsoftware.com

微软最新宣告的产品Microsoft .NET被财星杂志之流誉为巨大的「变革」,不过实际上只是个泡沫软体,而我认为这证明了Redmond有些事错得很严重。

利用泡沫软体可以承诺各式各样你根本不能卖的功能和产品,因为实际上这些东西你都没有。不过.NET比泡沫软体更糟。以微软那种漠不关心的高傲态度来看,他们根本连 泡沫本身 都懒得提供。

仔细看看这份白皮书就会发现,在整场闹剧中 .NET只是一团恐惧和不确定以及怀疑的疑云。里头没有内容。你可以尽量去挖,可是整份白皮书_什么都没说_ 。于是你抓得愈用力,从指缝间漏掉的东西愈多。

我并不是说.NET里面没有_新_ 东西。我是说_里头什么都没有_ 。

看看这些叙述:

所有人都相信Web将会演进,不过要真正落实到开发人员和企业以及消费者,还需要一个基础的新愿景。微软的目标就是提供这个愿景以及实现愿景的科技 [摘录自「微软.NET:实现新世代」,2000六月]。

这个又如何:

微软.NET愿景意味把权力落实到消费者、企业、软体开发人员以及整个业界。它释放Internet的所有潜能。它是照你想的方式运转的的web。[Ibid]

这里头究竟怎么回事?整份白皮书里找不到一个能在软体产品里实际执行的想法。微软并不是提供功能列表,而是列出一串如下的无形「好处」:

网站成为可互动、交易并能运用彼此资料的灵活服务。[Ibid]

这就是这个振奋.NET架构的「功能」之一。它实在是太空泛而且高高在上, 根本不能表示任何东西 。不过这个事实似乎没有对任何人构成困扰。再来看看这个:

微软.NET提供了寻找服务和人并与其互动的可能性。[Ibid]

噢,真好笑!Altavista出来已经_五年_ ,而Larry Page和Sergei Brin发明一个先进许多的搜寻引擎也有两年了,微软还在假装没有方法搜寻Internet,而_他们_ 要替我们解决这个问题。整份文件都是这种东西。

这里有两件事。微软有些很伟大的思想家。当伟大的思想家考虑问题时会开始看出模式。他们看到人们要传送文书处理档案给别人,又看到人们要传送试算表给别人,然后就会发现里面有一个通用的模式:传送档案。这已经是一层的抽象。然后他们会再上一层:人们 传送 档案,不过网页浏览器也会「 传送 」网页要求啊。这些全都是_传送_ 的动作,所以我们聪明的思想家就发明了一种更新更广义的新抽象概念:「讯息传送(messaging)」,不过现在这件事变得愈来愈神秘,再也没人真的懂他们在说些什么。

而当你一直往上把事情弄得太抽象,就会像上太空一样没有氧气。有时候这些聪明的思想家就是停不下来,然后就创造出这些荒唐又无所不包的高层次宇宙景像,这些东西什么都好,就是完全没有实际的意义。

而这似乎就是这里所发生的事。

下一世代的Windows桌面平台Windows.NET支援生产力、创造力、管理、娱乐以及更多更多,并设计让使用者掌控他们的数位生活。[Ibid]

这种说词实在太抽象了,根本无法批评。谁会不要一个支持生产力的作业系统呢?真是伟大的功能!请给我一套这种有生产力功能的新神奇作业系统吧!问题是微软要怎么达成呢?软体界20年来的生产力改善都是渐进累积的。难道他们发现一种能让他们的作业系统更具生产力的新化合物吗?我不认为他们有这种东西。我认为他们在吹牛。都是恐惧、不确定、怀疑,以及泡沫软体。

让人害怕的是他们是_认真的_ 。

我在微软工作过三年,了解这家公司。我了解写这份文件的那种人。几乎可以确定比尔盖茨在里头占了很重要的角色;这也是他放弃CEO位置的原因,这样才能参与这件事。我不认为微软写这份文件只是为了拥有一些泡沫软体。他们可都是超级聪明。

我真的认为他们认真地以为自己正在创造未来,而且也自认知道怎么做到。他们审视由Hotmail到SQL Server每一个微软的产品,尝试把这些产品套入一个奔放的新愿景中。不过问题是里面并没有人真的发明什么惊天动地的东西。这并没什么好惊讶的,不是因为微软笨,他们并不笨,只是惊天地动的新发明太罕见了而微软的聪明人数有限。全世界只有一个人发明Napster,而他并不在微软做事。微软自暴自弃地想相信自己能量产革新,不过即使在这个Internet的寒武纪大爆发期,每年还是只会出现几个真正革命性的想法,而这些点子之一出现在比尔盖茨小世界和Redmond武士团的机会实在是太小了。何况一个相当聪明的程式师可能在微软里写Windows NT的显示驱动程式,他即使有很伟大的点子可能也没有人会听倒。考虑到这种状况后微软想出绝世好点子的机会就更小了。

这份白皮书里唯一_能_ 看清的具体内容,就是软体应该是一种经由Internet取得的订阅服务,而不是由光碟安装的某种东西。

对一个客户来说,本来由光碟安装的文书处理器改由Internet取得可能只有_少许_ 的益处,不,可能根本没有好处。这些做并没有实际解决任何客户的问题。可以透过Internet修正问题?真伟大。不过我已经可以做到了。七年前起我就已经在网路上下载微软产品的修正档了,而且现在都是自动进行的。取得新版本?如果新版本的唯一功用就是更容易取得新版本,这有什么意义!最新的三版Word几乎没有增任何一个新功能,真要说有的话就是做了些奇怪的事,让图片的定位比较「容易」,结果我根本没办法把图移到想要的位置。

事实是过去1991年时微软注意到升级使他们的收益成长。由于很难强逼大家升级,于是他们努力了几近十年,试图让客户同意用订阅方式购买软体。不过这是行不通的,因为客户并不想要这种模式,这只是满足微软替一万名程式师安排未来十年工作的需要罢了。我们都知道,他们想出一个大家都要的文书处理功能已经是很久之前的事了,没有好点子的话这些程式师要做什么呢?

「愿景空话」的好处

有个老笑话:有个男的去看精神科医生。医生要他看一张鸟的照片并问他:「这会让你联想到什么?」男人回答:「性。」医生拿一张树的照片再问:「很好,那么_这_ 会让你联想到什么?」男人回答「性」。换火车照片,还是「性」。房子,也是「性」

「我的天啊!」医生说:「你满脑子都是性!」

满脑子都是性!?」男人说:「 是你 一直拿色情照片给我看耶!」

你看,像.NET白皮书这种空乏文件的好处在于它就像某种罗夏克测验(Rorschach Test)。大家都带着预设立场来读文件,由于这份文件如此的含糊不清,所以大家就认为微软在覆述他们的想法。UserLand software的总裁Dave Winer对软体有很多有趣而创新的想法。当他读到微软.NET相关的文章时,他认为微软终于认清楚他讲了两年的想法。Dave,你太瞧得起他们了。他们跟你比起来实在太无知了。他们是在玩心灵电话热线和报纸占星术的把戏:讲些无意义模糊的泛泛之词,让你落入陷阱误认为他们能感应你的想法。「今天行星连成一直线,表示你向自己的目标前进了一大步。」其中的差异在于Dave有真实明确的想法可以转换成真的软体,而微软还停在六年前喊着Cairo会提供「指尖上的资讯」那个奇幻世界,而当初那个愿景却是由Internet而非Cairo所达成的。

所以只能希望这一切无意义的废话真能让某人的创意继续前进(就像UserLand那样),然后导致某些真正的创新。不过这些创新比较可能出现在微软外面而不是内部。

后记:「可是等一下,」你说:「我_有_.NET SDK啊!」

这篇文章一出来,就有很多人写来告诉我他们_有.NET SDK!_ 这并不是泡沫!这是「真的」!

好吧,嗯哼,是。里面有什么呢?有SOAP这个基本上是Dave Winer依据XmlRpc创出的技术,后者我本人大概_两年前_ 就用在Juno的登入程序里了。微软玩 _这种_ 游戏有点晚了。还有个叫C#的程式语言,这只是微软的一种表示方式,表示他们如果不能控制Java,就要回家玩他们_自己_ 的玩具。另外还有新版的ADO和ASP以及其他东西…都是好东西,不过只是_渐进式的改进_ 。财星杂志注意了,这里头并没有革命性的内容。即使微软的行销人员没有拼命推销,反正我们还是会拿到这些东西的,而且没有人会假装这是某种水平线那头的电脑天堂。

这就是微软的作法:每个产品都有一个产品团队,每个团队每隔一两年就要推出新版本的软体。就是这样而已。先生太太们,我们这里有的只是一个纯粹的行销团队,他们到处看看所有快要出来的新版本,决定需要一个「主题」让微软看起来像个革命性的大创新者,于是命令大家把下一版的东西叫”.NET”。当你在微软这样的地方工作,没有什么事比行销人员接管一切更让人沮丧了:看看微软内部人员对我这篇文章的[回应](/wiki/The_Joel_on_Software_Translation_Project:%E5%8C%BF% E5%90%8D%E5%9B%9E%E6%87%89 “The Joel on Software Translation Project:匿名回应”)。

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